谷歌、Uber、空客等百名高管聚首,开了一场关于飞车的神秘会议

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大多数以前,阿肯色州本顿维尔市政机场是曾经非常安静的地方,偶尔会有小型私人飞机而且一两架商务飞机经过,很大的而且性也是去拜访该地区最大的雇主——沃尔玛,这家零售巨头的总部就处在这座城镇。而且本月早些以前,该机场老会 涌入了很大的交通流量。时髦的商务飞机于周四开使了抵达本顿维尔。到星期五,十几架飞机在坡道上整齐排列,翼尖对翼尖。

那天晚上,一架特技飞行飞机在私人航展期间在跑道上进行了高G机动飞行。就在开放飞机库的正前方,哪些地方地方飞机上的男女乘客,还有几十名商业飞机乘客,正在吃晚饭。相当于10分钟后,一场猛烈的暴风雨袭来。飞行员降落了,队伍移动了进去,机库的门砰的一声关上了。

第3天早上,这人 由来自知名高科技公司、研究实体和投资公司的50多名领导者组成的小组,开使了着手一项看似不而且的挑战:让新生的航空出租车行业起死回生。

这人 愿景——由Uber最为响亮地提出——须要一种全新的交通工具,须要由远比现在更好的电池所驱动。这将取决于行动迟缓的监管机构的批准以及安全融入拥挤的空域。无人驾驶的自动飞行系统对乘客来说是必不可少的。这人 领域将须要看似无限的资金和曾经说服公众将当我们都 的生命掌握在这项新技术面前的战略。整个努力而且有被资金宽裕的中国创新者抢走的风险,哪些地方地方创新者在没哪些地方地方地方限制的状况下努力前进。

这人 秘密的为期3天的头脑会议Bentonville UP,不到公开小组讨论或全国性媒体的处在。与同事Cyrus Sigari一块儿组织活动的Ben Marcus表示:“当我们都 希望参与者(其中许多是仍处在隐形模式的初创企业)并能感到轻松自在地公开自由分享信息。”(Marcus是AirMap的董事长,该公司开发了无人机飞行管理软件,能不到帮助指导自动化空中出租车;Sigari是商务喷气机经纪公司JetAviva的主管。)“当我们都 是竞争对手,而且当我们都 认识到要创建曾经新的行业须要一支庞大的军队,而且每当事人都应该有足够的而且。”

出席者名单包括新的空中机动新贵们,比如空客、谷歌、Joby Aviation、TerraFugia、Uber和Virgin Galactic,以及NASA和美国空军的代表。当然,沃尔玛也参与了进来:Sam Walton的孙子Steuart Walton主持了这次活动。他的公司Game Composites研发了一架特技飞机——只是 周五晚上进行表演的那架,这架飞机采用了碳纤维制造技术,碳纤维制造技术是未来电动垂直起降飞机的关键成分。

朝着飞行汽车的未来迈进的迹象迅速再次出先。Richard Browning乘着他的喷气背包飞了进来,公布他将发起曾经新的喷气背包竞速联盟。演示者展示了当我们都 正在开发的电动垂直起降飞机的视频,其中许多视频显示的技术比现在网上再次出先的更为先进。

会议还展示了行业性心智心智心智心智心智心智成熟图片 图片 图片 图片 的曾经关键迹象:这人 年轻领域的许多公司正在寻找进入利基市场的途径,而全是开发当事人的飞机。简而言之,当我们都 的行为更像传统航空公司。Walton的Game Composites专注于碳复合材料的制造。由Charles Lindbergh的孙子Erik Lindbergh创建的Verdego Aero,最近不再生产当事人的飞机,转而开发一种能不到提供给许多制造商的推进系统。Lindbergh谁能告诉我:“这帮我专注于电力推进,避免了漫长而艰难的飞机认证过程。”

曾经的选用是有意味着着的:Boom Supersonic的创始人Blake Scholl表示,我要我要我的超音速客机获得认证将花费50亿美元。一位与会者回忆道:“它几乎把风从房间里吸了出来。”许多公司希望推出的飞机将比Scholl的更小,带宽也调慢,而且FAA以前从未批准过电动垂直起降飞行器,更并不自主式的了。为了方便起见,本顿维尔的许多公司计划从人类控制开使了,而且全是有混合动力推进系统。

令人感到欣慰的是,美国联邦航空局(FAA)老会 在努力缩短其认证任务管理器。通用航空制造商针灸学会的政策负责人Greg Bowles说,他的团队花费了九年时间来帮助该机构重写认证规则,新的规则将允许曾经调慢、更不比较复杂的过程。“电力推进只在过去五年左右的时间里才被视为可行,但它而且符合新流程的规则,”你说哪些地方。“今后获得认证会容易得多。”

尽管不到,该行业仍将不得不花费数千亿美元来开发这人 新系统——对于传统的风险投资模式来说,要求的资金实在不要 了。Verdego联合创始人Eric Bartsch表示:“金融团队谈到了曾经曾经事实,即在未来几年,这人 行业将更多地受到战略性航空航天投资和长期非风险投资者的推动。实在城市空运是曾经巨大的金融而且,但它不适合创企投资的传统模式,传统上创企投资集中在资本密集程度较低的市场。”

波士顿咨询集团的创新、孵化和投资部门BCG Digital Ventures的首席执行官Jeff Schumacher认为,投资者能不到避免长期投资。“当我们都 将首先着眼于市场上设计最可行的初创公司,”你说哪些地方。“哪些地方地方设计中首先包括飞行员的飞机将比不包括飞行员的飞机调慢起飞。当我们都 还将看了双座飞机比四座飞机调慢进入市场,而且它们的重量要小得多。”

他提醒飞行出租车初创公司考虑当我们都 的上市策略,包括选用从旅游航班开使了,只是 为了快速上市。当我们都 还须要向市场证明当我们都 的观点。“你须要看看当我们都 在这里避免的摩擦,”Schumacher说。“人类容易受到使生活更容易的事情的影响。eVTOL而且我要我更容易调慢地到达目的地。”

对于许多参与者来说,在这场展示中最令人不安的启示而且是中国同行门似乎而且拥有了优势。一位不愿透露姓名的与会者表示:“Ehang和Yuneec都展示了显示当我们都 能力的视频,这真的吓坏了当我们都 。”Ark Invest分析师Tasha Keeney表示同意。“在监管方面,美国远远落后于许多国家——当我们都 而且认识到了这人 点,但在这方面得到了强烈肯定,”她说。“中国和欧洲而且会是第一,我对Ehang团队完成了不到多的测试感到惊讶。”

不到,哪些地方的难题是美国公司——以及支持它们的政府——能不到团结起来,我要我是什么 创新在当地继续下去。